lunedì 8 agosto 2016

Dinosaurios neuquinos, una atracción gigantesca

Paleontología

Se trata del Murusraptor Barrosaensis y con su hallazgo, Neuquén suma un dinosaurio más a la inagotable variedad de hallazgos paleontológicos de la zona. Existen diferentes opciones para disfrutar de paseos en familia y visitas para recrear el mundo de estos gigantes de la prehistoria.

Es indudable que con los numerosos hallazgos de fósiles, Neuquén es uno de los polos paleontológicos más importantes para el mundo de la ciencia. El nuevo integrante es el Murusraptor Barrosaensis, que fue presentado en el museo Carmen Funes de Plaza Huincul.


La exhibición se da luego de quince años de trabajo de una investigación desarrollada entre Rodolfo Coria, investigador independiente del CONICET, en el Instituto de Investigación en Paleo Biología y Geología de la sede Alto Valle de la Universidad Nacional de Río Negro (UNRN) y Philip Currie, investigador de la Universidad de Alberta, Canadá.

El nuevo ejemplar pertenece al Cretácico Tardío y tiene una antigüedad aproximada de 80 millones de años. Sobre su nombre, Rodolfo Coria explica que decidieron llamarlo “Murusraptor porque significa raptor (predador) de la pared, y Barrosaensis porque la localidad geográfica donde se realizó el trabajo se denomina Sierra Barrosa. Es una barda de más o menos 50 kilómetros de extensión, que se encuentra al norte de la ruta nacional N° 22, entre Neuquén y Plaza Huincul”.

El Museo Carmen Funes, que está ubicado en la localidad de Plaza Huincul y desde donde se realizó la presentación del espécimen, tiene el privilegio de contar con ejemplares únicos para la ciencia, que son consultados permanentemente por investigadores de instituciones científicas, nacionales y extranjeras. Allí, el público puede ver las reconstrucciones completas y a tamaño natural de algunas de las especies de dinosaurios más representativas de la región, entre las que se encuentra el asombroso Argentinosaurus.

Otra alternativa es tomar el camino hacia Villa El Chocón. El principal hallazgo que alberga el museo municipal Ernesto Bachmann lo constituyen los restos del Giganotosaurus Carolinii. Su denominación significa “lagarto gigante del sur” y fue descubierto en 1993. Hasta el momento es considerado uno de los dinosaurios carnívoros más grande de todos los tiempos, aún superior al Tyrannosaurus Rex.

Principales hallazgos

La provincia del Neuquén cuenta con grandes descubrimientos para el mundo científico. Según Rodolfo Coria, hay cinco hallazgos anteriores al Murusraptor barrosaensis, que poseen una gran importancia paleontológica. Ellos son el Argentinosaurus Huinculensis, que es el dinosaurio herbívoro más grande del mundo, fue descubierto cerca de Plaza Huincul. Hoy sus restos están en el museo Carmen Funes; también como se explicó anteriormente, está el Giganotosaurus Carolinii es el dinosaurio carnívoro más grande del mundo, fue descubierto cerca de Villa El Chocón. Sus restos están en el museo Ernesto Bachman de la villa.

Luego tenemos el Dakosaurus andiniensis un cocodrilo marino enorme con cola de pez que gracias al aspecto corto y redondeado de su hocico (poco común en los cocodrilos) se lo apodó “godzilla”. Fue descubierto en Pampa Tril cerca de Buta Ranquil, en el norte neuquino. Las Huellas del Lago Ezequiel Ramos Mejía en Villa El Chocón localizadas en el sector noreste, que se corresponden a 34 pistas o “rastros” de dinosaurios herbívoros y carnívoros. Estas huellas permiten conocer más acerca del comportamiento de los dinosaurios.

Auca Mahuevo el mayor yacimiento de huevos de dinosaurios herbívoros del mundo. Algunos huevos conservan embriones y piel fosilizada. Esta gran “nidada” fue descubierta cerca del volcán Auca Mahuida, a unos pocos kilómetros de Rincón de los Sauces.

El territorio de Neuquén está enclavado en lo que se conoce como Cuenca Neuquina, que es una enorme depresión en la que se han acumulado sedimentos durante más de 200 millones de años. En esos sedimentos se ha encontrado un importante registro de la evolución biológica de los ecosistemas que existían en esta región.


Los museos

Los principales hallazgos paleontológicos pueden apreciarse en la provincia de Neuquén en los museos, que contienen tanto originales como réplicas de las especies de dinosaurios encontrados hasta el momento en el territorio. Está el museo Municipal Carmen Funes – Plaza Huincul. Córdoba N° 55 – (8318) Plaza Huincul. (0299) 4965486; el museo provincial de Ciencias Naturales Prof. Dr. Juan A. Olsacher (MOZ), Zapala. Etcheluz y Ejército Argentino (8340), ciudad de Zapala, provincia del Neuquén. (02942) 422928; y el museo municipal Ernesto Bachmann – Villa El Chocón. Centro Cívico – Villa El Chocón. (0299) 4901230 Int. 280/240.

Además el Centro Paleontológico Lago Barreales (CEPALB) (El CEPALB está cerrado por razones de fuerza mayor hasta nuevo aviso). Loma de la Lata, dentro de los territorios de la comunidad Paynemil, a 90 Km. de Neuquén Capital, por rutas provinciales Nº 7 y Nº 51. Junto al museo municipal Argentino Urquiza – Rincón de los Sauces. Jujuy y Chaco S/N – Rincón de los Sauces. (0299) 156319080; y además del museo municipal Doña Emilia Fix – Las Lajas. Avenida Roca y Del trabajador. 02942 – 499123.






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